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300 caras: Las expresiones faciales de los gatos

Las 300 caras de los gatos

¿Qué hace que los gatos sean tan irresistiblemente encantadores en las redes?


Más allá de su exuberancia y ternura, el «cat content» ha conquistado la atención y el
cariño de millones de personas en todo el mundo, desde aquellos años 90 hasta la
explosión viral en plataformas como YouTube. También debemos darle crédito a los
inigualables LOLCats, a los inolvidables Caturdays y, sobre todo, a sus expresiones faciales.

Los gatos, con su enigmático encanto, han compartido sus vidas con los humanos a lo
largo de la historia, pero su lenguaje facial ha sido un misterio del que apenas estamos
comenzando a desentrañar los secretos. Más allá de sus ronroneos, un estudio reciente
revela que los gatos domésticos, además de gozar del privilegio de tener «siete vidas»,
emplean aproximadamente 300 expresiones faciales distintas para comunicarse entre
ellos y con nosotros.

El estudio

La investigación, liderada por Lauren Scott y Brittany Florkiewicz, se llevó a cabo en el
CatCafé Lounge de Los Ángeles, California, en colaboración con la Universidad de
California. A través de horas de observación, análisis y comparación, las científicas
descubrieron que los gatos no solo utilizan expresiones faciales para mostrar agresión o
miedo, sino que también comunican intenciones amigables, curiosidad y una amplia
gama de emociones intermedias.

Durante meses, el dúo analizó el comportamiento de 53 gatos domésticos, registró en
video 194 minutos de momentos de convivencia felina y captó 186 eventos
comunicativos.

Contrario a la creencia popular de que los gatos son criaturas solitarias e
impenetrables, este estudio pone de manifiesto la riqueza de su vida social y
comunicativa. Las expresiones faciales de los gatos resultan ser tan variadas y
complejas como las de los chimpancés o incluso las nuestras. Cada pequeño
movimiento, desde el parpadeo hasta el ligero giro de una oreja, puede tener un
significado profundo.

¿Qué implica este hallazgo para los amantes de los gatos?

En primer lugar, proporciona una herramienta valiosa para comprender mejor a estos
enigmáticos compañeros.

En el estudio se identificaron 276 expresiones faciales distintas en la comunicación, y
cada una de ellas implicaba la combinación de cuatro de los 26 movimientos faciales
únicos. Estas expresiones incluían entreabrir los labios, dejar caer la mandíbula,
lamidas de nariz, la posición de los bigotes, la rotación de las orejas e incluso la
dilatación de las pupilas.

De todas las expresiones faciales registradas, el 45% resultaron ser claramente
amistosas, mientras que solo el 37% fueron inequívocamente agresivas. El resto de las
expresiones faciales se consideraron ambiguas y se incluyeron en una categoría neutral.

Aunque se está investigando la comunicación a través de las expresiones faciales de los
gatos, hay otras formas de comunicación en estos animales que ya se han identificado.
El movimiento de la cola, el erizado del pelaje, las vocalizaciones como maullidos y
ronroneos, los olores y el contacto visual son elementos que contribuyen a comprender
lo que un gato doméstico trata de comunicar.

Este descubrimiento cambia nuestra percepción de los gatos y tiene el potencial de
fortalecer el vínculo entre humanos y felinos. A pesar de la larga historia de
domesticación, los gatos todavía tienen mucho que enseñarnos. Comprender mejor a
nuestros amigos peludos nos permite cuidarlos y quererlos de una manera más
profunda y significativa.

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